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3 anni di Abel Ferreira al Palmeiras.

Da un allenatore poco o per niente conosciuto in Brasile a uno dei migliori allenatori nella storia del calcio brasiliano. I tre anni di Abel Ferreira e il suo staff in suoli brasiliani, soprattutto essendo una delle figure più importanti della Famiglia Palmeiras, che fin dalla sua arrivata è guidata dai lemmi “tutti siamo uno” e “testa fredda e cuore caldo”.

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Carriera

Come Giocatore

Abel Ferreira era noto per la sua grinta e intensità in campo, anche se non era una stella del calcio. Tuttavia, ha costruito una solida carriera come terzino destro, guadagnando persino presenze con la nazionale portoghese.

Ha iniziato la sua carriera da calciatore professionista con il Penafiel nel 1997, il club della sua città natale, e vi è rimasto fino al 2000, collezionando 67 presenze da professionista. È stato poi trasferito al Vitoria de Guimarães.

Ha trascorso quattro anni al Vitoria, dove ha avuto il suo primo contatto con un allenatore brasiliano, nientemeno che Paulo Autuori, il vincitore della Coppa del Mondo per club con il Sao Paulo.

Dopo 86 partite come terzino destro al Vitoria de Guimaraes, l’intensità e la grinta di Abel Ferreira sul campo hanno attirato l’attenzione del Braga, dove è rimasto per una sola stagione ma è diventato titolare fisso e ha migliorato notevolmente il suo gioco.

A causa delle sue prestazioni, il terzino destro intenso ha suscitato l’interesse di un gigante portoghese, lo Sporting, dove ha trascorso gli anni migliori della sua carriera da calciatore.

In totale, ha giocato cinque stagioni con lo Sporting tra il 2006 e il 2011, collezionando 182 presenze e segnando 6 gol. Durante il suo periodo con il Verde e Brancos di Lisbona, ha gareggiato in campionati nazionali portoghesi, in Champions League e ha contribuito alle vittorie del club in due Coppe del Portogallo e due Supercoppe portoghesi.

Abel Ferreira è stato un membro attivo della rosa dello Sporting, e aveva un ottimo rapporto con allenatori, compagni di squadra e il personale del club. Tuttavia, nel 2011, Abel ha dovuto ritirarsi dal calcio a causa di un grave infortunio al ginocchio.

Nonostante il suo infortunio, lo Sporting non voleva perderlo e lo ha nominato allenatore della squadra U19 del club, dove, a soli 34 anni, Abel Ferreira ha intrapreso una promettente carriera come allenatore.

Durante la sua carriera da giocatore, ha anche rappresentato la nazionale portoghese nel 2008, convocato dal rinomato allenatore Luiz Felipe Scolari, noto come Felipão, che sarebbe diventato uno dei più celebrati allenatori nella storia del Palmeiras.

Abel Ferreira in una sfida per il pallone contro Samuel Eto’o. Foto: Riproduzione da verdaoweb.com.br.

Come Allenatore

Come già accennato, Abel Ferreira ha dovuto appendere gli scarpini in modo improvviso e prematuro a causa di un grave infortunio al ginocchio. Questo infortunio ha costretto il portoghese, che aveva già conseguito una laurea in educazione fisica, a esplorare nuovi orizzonti. E li ha esplorati bene.

Poiché era molto stimato e aveva la fiducia di tutti allo Sporting, il club portoghese lo ha subito nominato allenatore della loro squadra U19. È qui che gli scarpini sono stati scambiati con una penna e una lavagna, o meglio, una mano, dato che Abel insiste nel prendere appunti su cose che probabilmente solo lui o forse nemmeno lui capisce.

All Sporting, Abel Ferreira ha vinto il Campionato Nazionale Juniores nella stagione 2011-2012. È stato promosso ad allenatore della squadra B dello Sporting, dove ha allenato la squadra nella stagione 2013-2014. Dopo tre anni come allenatore delle squadre giovanili dello Sporting, Abel Ferreira è stato invitato a diventare l’allenatore della squadra B del Braga, lo stesso club in cui aveva precedentemente giocato.

È stato al Braga che Abel Ferreira ha cominciato a farsi un nome come allenatore. Dopo due anni alla guida della squadra B del Braga, Abel è diventato l’allenatore della squadra senior nella stagione 2017-2018. È stata una stagione magica e storica per i Guerrieri del Minho, poiché sotto la passione di Abel hanno ottenuto un notevole quarto posto nella Primeira Liga portoghese. Inoltre, la squadra ha stabilito record per gol segnati (101) e vittorie (33) in una singola stagione. Abel ha anche ottenuto un impressionante tasso di vittorie del 64% con il club, un record che fino a quel momento era il più alto mai raggiunto da un allenatore al Braga.

Dopo due stagioni di successo al Braga, Abel Ferreira si è trasferito al PAOK in Grecia, che ha pagato la sua clausola di risoluzione di 2,5 milioni di euro per assicurarsi i suoi servizi. In modo interessante, questo pagamento ha reso Abel il quinto allenatore portoghese più costoso della storia. In Grecia, Abel ha ottenuto un’altra prestazione solida, guidando il PAOK al secondo posto nel Campionato greco 2019-2020.

Foto: reproduzione ominho.pt

Abel Ferreira al Palmeiras

Il Palmeiras nel 2020 cercava di riorganizzare la sua rosa, facendo pochi e mirati acquisti, come Rony, e utilizzando i giovani provenienti dal proprio settore giovanile, che avevano vinto tutti i titoli possibili, tra cui Gabriel Menino, Patrick de Paula, Danilo e Gabriel Verón. Il Palmeiras vide il leggendario Vanderlei Luxemburgo come la persona giusta per il lavoro. Nonostante il “profexô” sia riuscito a vincere il Campionato Paulista del 2020 e a far emergere giovani talenti dalle categorie giovanili, dopo l’interruzione dovuta al COVID la squadra non riuscì ad amalgamarsi e a produrre quanto richiesto dai tifosi.

Dopo il licenziamento di Luxemburgo, Andrey Lopes, noto come “Cebola”, assunse l’incarico ad interim mentre il club cercava un allenatore sul mercato. Le opzioni erano limitate, ma il Palmeiras desiderava un allenatore orientato all’attacco in grado di ottenere risultati e aveva come priorità l’assunzione di Miguel Ángel Ramírez, lo spagnolo che aveva fatto un lavoro straordinario all’Independiente del Valle in Ecuador. Tuttavia, lo spagnolo accettò l’offerta con la condizione di assumere il ruolo solo dopo la scadenza del suo contratto con il club ecuadoriano.

Di conseguenza, il Palmeiras cercò un altro allenatore, finché non emerse il nome di Abel Ferreira, un giovane allenatore portoghese che aveva fatto la storia con il Braga e aveva svolto un buon lavoro con il PAOK, oltre ad essere connazionale di Jorge Jesus, che aveva guidato il Flamengo in una memorabile stagione del 2019. Sembrava la scelta giusta per il Palmeiras, che sborsò 600.000 euro per pagare la clausola di risoluzione del contratto dell’allenatore con il PAOK.

Dopo molte voci e trattative, il 30 ottobre 2020 Abel Ferreira fu ufficialmente presentato al Palmeiras, e chi avrebbe mai pensato che dopo 3 anni sarebbe diventato uno degli allenatori più vincenti del club e per molti il migliore e il più grande allenatore che abbia mai allenato il Palestra Itália. Questo riconoscimento è giunto in seguito alle seguenti vittorie, ottenute attraverso una metodologia di lavoro molto strutturata, soprattutto con l’aiuto del suo magnifico staff.

Oltre ad Abel, lo staff è composto da:

  • João Martins – Responsabile della preparazione atletica e dei collegamenti logistici.
  • Vitor Castanheira – Responsabile dei collegamenti con il settore giovanile e con il reparto reclutamento.
  • Carlos Martinho – Responsabile dell’analisi della squadra e del reparto reclutamento.
  • Tiago Costa – Responsabile dell’analisi degli avversari e dei collegamenti con la comunicazione.

Nella sua prima riunione con la dirigenza del Palmeiras, Abel Ferreira ha voluto illustrare la sua metodologia di lavoro e l’intera struttura del suo team, come mostrato nella diapositiva sottostante utilizzata nella sua riunione con la dirigenza palmeirense.

5a diapositiva della presentazione alla dirigenza del Palmeiras – Il Team Tecnico. Foto: Riproduzione dal libro ‘Testa fredda e Cuore caldo’.

Prima Stagione 2020

Dopo soli 5 giorni dalla sua presentazione, il tecnico portoghese ha debuttato nella partita di ritorno degli ottavi di finale della Coppa del Brasile contro il Bragantino. Poiché Abel Ferreira e il suo staff non avevano tempo per allenare la squadra, hanno adottato la seguente strategia: inizialmente hanno tenuto una riunione con i capitani della squadra, insieme a un’analisi dettagliata delle partite del Palmeiras in stagione. Questo ha permesso uno sviluppo della squadra e dei giocatori attraverso conversazioni, anziché allenamenti, oltre che naturalmente attraverso le partite.

Abel Ferreira e il suo staff hanno scelto saggiamente, inizialmente, di mantenere lo schema tattico e praticamente tutti i titolari che avevano giocato sotto la guida di Cebola, l’allenatore ad interim. Infatti, l’allenatore ad interim stava facendo un ottimo lavoro e godeva della stima dei giocatori. Di conseguenza, il tecnico portoghese ha inizialmente guadagnato la fiducia dei giocatori con il suo modo di essere umano e perspicace, il che ha fatto molta differenza nel caotico susseguirsi delle partite, a causa della pandemia di COVID-19.

La squadra del Palmeiras ha mantenuto le sue prestazioni, e i giocatori che non stavano andando bene hanno iniziato a sviluppare ulteriormente il loro calcio sotto la guida del tecnico portoghese. Tra questi giocatori, ci sono Rony, Gustavo Scarpa, Zé Rafael, Raphael Veiga, Gabriel Menino e molti altri, tutti fondamentali per le conquiste della stagione 2020, che si sono protratte fino al 2021.

Con la squadra ben affinata, il Palmeiras di Abel è avanzato nelle fasi della Coppa del Brasile e della Coppa Libertadores senza pietà per gli avversari, sembrando migliorare partita dopo partita. La dirigenza, che aveva pensato di aver assunto un allenatore orientato all’attacco, si è resa conto che, sebbene non fosse esattamente quello che cercavano, il Palmeiras di Abel stava diventando una squadra solida, difficile da battere e che concedeva pochi gol.

Il Palmeiras ha vinto agevolmente la Coppa del Brasile contro il Grêmio prima di una delle conquiste più importanti nella storia del club, la Copa Libertadores, ottenuta con una vittoria sulla squadra di Santos al Maracanã il 30 gennaio 2021. Questa vittoria è stata un esempio del rapido ed efficace lavoro che Abel Ferreira stava facendo nel Palmeiras, in particolare nel suo approccio allo sviluppo umano dei giocatori, il quale ha portato all’aumento della fiducia, sia individuale che collettiva.

Questo aspetto, unito a un sistema tattico altamente strutturato, ha trasformato rapidamente il Palmeiras in una delle squadre più solide del Brasile, portando alla conquista della Libertadores del 2020. Va sottolineato che questa vittoria è giunta grazie a Breno Lopes, che all’epoca era fortemente criticato ma fu sostenuto da Abel, dimostrando ancora una volta che il lavoro mirato a un obiettivo comune può portare a risultati sorprendentemente positivi.

Con questa fantastica stagione di debutto, Abel è entrato nella storia del Palmeiras, diventando il primo allenatore straniero a sollevare un trofeo per il club dal 1965 e uno dei pochi ad aver vinto più di un titolo nella sua prima stagione in un club, accanto a Del Debbio (1942) e Luxemburgo (1993).

Abel Ferreira recebe banho de gelo de seus comandados no Palmeiras - Cesar Greco
Abel Ferreira riceve un bagno di ghiaccio dai suoi giocatori al Palmeiras – Cesar Greco/Palmeiras

2ª Stagione 2021

Con più tempo a disposizione per allenarsi, sembrava che il Palmeiras di Abel Ferreira avrebbe spiccato il volo. E infatti è proprio ciò che è successo, nonostante la sconfitta contro il São Paulo nella finale del campionato Paulista. Il Verdão è partito in quarta in Copa Libertadores, classificandosi al primo posto nel Gruppo A con 15 punti in 6 partite.

Tuttavia, come sappiamo, nel calcio brasiliano non è tutto rose e fiori. Sono arrivate le sconfitte contro il Tigres al Mondiale per club, contro il Flamengo nella Supercoppa del Brasile, contro il Defensa y Justicia nella Recopa e la precoce eliminazione nella Coppa del Brasile contro il modesto CRB. A quel punto, molti ritenevano che Abel e il suo staff non fossero più adatti per il lavoro. Tuttavia, la dirigenza, insieme al presidente Galiotte e a gran parte dei tifosi, hanno sostenuto la permanenza del tecnico portoghese.

Questo è stato di fondamentale importanza per l’andamento della stagione, dato che ancora una volta il portoghese e il suo staff avrebbero fatto la storia. La Copa Libertadores di quell’anno è stata ricca di partite emozionanti. Negli ottavi di finale, il Palmeiras ha affrontato il tradizionale Universidad Católica del Cile, vincendo entrambe le partite per 1-0. Nella fase successiva, ci fu il classico contro il São Paulo, caratterizzato dalla rottura di un tabù: il Palmeiras non si era mai qualificato ai quarti di finale della Libertadores eliminando il São Paulo a eliminazione diretta. Ciò è avvenuto dopo il pareggio per 1-1 al Morumbi e la vittoria per 3-0 all’Allianz Parque.

In semifinale, è arrivato l’Atlético Mineiro, la squadra del momento, che stava giocando un calcio splendido ed era al primo posto con un margine di sicurezza nel Campionato Brasiliano. Dopo due partite sofferte, in cui i mantra “tutti siamo uno” e “testa fredda e cuore caldo” hanno fatto la differenza sia nel pareggio 0-0 all’Allianz Parque, con tanto di rigore sbagliato da Hulk, sia nel pareggio 1-1 al Mineirão con il gol miracoloso di Dudu, proveniente dal settore giovanile, dopo una splendida azione del giovane Gabriel Verón.

In finale, il Palmeiras ha affrontato il temibile Flamengo, considerato favorito dalla stampa. Ma le cose non sono andate come previsto. Lo stadio Centenario di Montevideo era gremito di tifosi di Flamengo e Palmeiras, ma è stata la tifoseria del Palmeiras a cantare più forte e a sostenere la squadra con maggiore determinazione. Questo è stato uno dei fattori determinanti per l’intensità mostrata dal Palmeiras in quella partita.

Abel Ferreira sa costruire una squadra in base all’avversario che affronterà e, in quell’occasione, lo ha fatto con maestria. Innanzitutto, ha notato che il terzino sinistro Filipe Luís stava costantemente costruendo le azioni attraverso il centro e lasciando spazio nella corsia sinistra. È da lì che è nato il primo gol del Palmeiras, al 5′ del primo tempo. Dopo un recupero di palla, Gustavo Gómez ha effettuato un lancio perfetto per Mayke, che stava sfruttando lo spazio lasciato da Filipe Luis. Il terzino destro ha alzato la testa e ha trovato Veiga da solo all’ingresso dell’area. Il centrocampista ha calciato forte e rasoterra, senza possibilità per Diego Alves.

Un altro punto importante che Abel ha notato era che non poteva lasciare spazio per permettere a Everton Ribeiro e Arrascaeta di giocare tra le linee del Palmeiras. Pertanto, ha schierato Danilo e Zé Rafael in posizioni più difensive, il che ha avuto successo nell’annullare queste due armi del Flamengo.

Alla fine, al 27′ del secondo tempo, Gabigol ha pareggiato per il Flamengo. Ma sembrava che Abel avesse ancora un asso nella manica. All’inizio del tempo supplementare, Abel ha sostituito Veiga con Deyverson. Dopo appena 5 minuti, il “ragazzo pazzo” ha sfruttato un errore di Andreas Pereira, ha rubato palla e ha calciato con il sinistro, spiazzando il portiere, che è riuscito a toccare la palla, ma questa ha lentamente e fortunosamente superato la linea di porta.

Il Palmeiras di Abel Ferreira è diventato campione della Copa Libertadores per il secondo anno consecutivo, ancora una volta grazie a un gol decisivo di un attaccante subentrato dalla panchina.

Alla fine della stagione, il Palmeiras è andato a rappresentare il calcio sudamericano nella Coppa del Mondo per club della FIFA. A differenza del Mondiale del 2020, questa volta il Verdão ha impressionato, vincendo 2-0 nella fase a gironi contro l’Al Ahly e perdendo 2-1 in finale contro il Chelsea, ma dando il massimo per tutta la partita.

3ª Stagione 2022

La terza stagione è iniziata con l’arrivo definitivo della famiglia Ferreira in Brasile, rendendo la situazione più comoda per il tecnico portoghese.

Il Verdão ha iniziato l’anno vincendo la Recopa contro l’Atlético Paranaense.

All’inizio della stagione, il Palmeiras ha vinto il campionato Paulista contro il São Paulo, con una rimonta epica all’Allianz Parque. Nel primo incontro, il Tricolor Paulista ha vinto 3-1 al Morumbi, ma nel ritorno Abel ha fatto di tutto per motivare i suoi giocatori e ci è riuscito. Il Palmeiras si è laureato campione paulista dopo aver vinto 4-0 all’Allianz Parque.

La stagione è continuata e il Palmeiras ha dimostrato una grande coerenza, che è una delle caratteristiche principali della squadra di Abel Ferreira. La squadra subisce pochi gol ed è molto incisiva quando ha il pallone tra i piedi.

Nella Coppa Libertadores, il Palmeiras stava facendo nuovamente un ottimo lavoro, con la miglior fase a gironi mai vista nella storia della competizione: 6 vittorie in 6 partite e 25 gol segnati. Tuttavia, il sogno del terzo titolo consecutivo è svanito quando è stato eliminato dall’Atlético Paranaense di Felipão, in mezzo a controversie arbitrali.

Anche in Coppa del Brasile, il Palmeiras è stato eliminato dal São Paulo.

Tutto ciò ha servito da motivazione per un Brasileirão perfetto da parte del Palestra Italia, che ha conquistato il suo 11° titolo di campione brasiliano. Questa squadra di Abel Ferreira potrebbe essere una delle migliori nella storia del calcio brasiliano, principalmente per la sua costanza, intensità e capacità di affrontare e cambiare le circostanze nei momenti più difficili.

4ª Stagione 2023

Il 2023 è iniziato alla grande, con il Verdão che ha vinto la Supercoppa del Brasile contro il Flamengo e il Campeonato Paulista contro l’Água Santa.

Tuttavia, il Palmeiras è stato nuovamente eliminato dalla Coppa del Brasile dal São Paulo, e sembrava concentrare tutte le sue forze sulla Copa Libertadores, dato che il Brasileirão sembrava sfuggire per via dei punti persi e soprattutto per la splendida campagna del Botafogo in campionato.

Tuttavia, il Palmeiras è stato eliminato nella semifinale di Libertadores contro il tradizionale Boca Juniors.

Quindi il Verdão di Abel Ferreira ha fatto di tutto per cercare di vincere il titolo di campione brasiliano.

Conclusione

Come si è potuto vedere, Abel Ferreira e il suo staff sembrano fatti su misura per il Palmeiras. Questo è uno dei legami più duraturi nell’era moderna del calcio brasiliano, e tutto ciò perché il Palmeiras è una società ben strutturata e Abel e il suo staff riescono a lavorare con attenzione all’interno di questa struttura, sfruttando ogni opportunità, sia dentro che fuori dal campo, dimostrando che il calcio non riguarda solo l’aspetto fisico, ma anche quello mentale, per superare le avversità e imparare dalle sconfitte.

In questi tre anni di permanenza nel club, ci sono stati 242 incontri, 139 vittorie, 59 pareggi e 44 sconfitte, con 415 gol segnati e 192 subiti. Ci sono stati 2 titoli di Copa Libertadores, 1 di Copa do Brasil, 2 di Paulistão, 1 di Recopa, 1 di Supercopa e 1 di Brasileirão. Abel detiene il record di più finali giocate (11) ed è l’unico allenatore a vincere almeno un titolo statale, uno nazionale e uno internazionale.

Inoltre, Abel si è dimostrato uno studioso del calcio brasiliano e una personalità molto particolare che talvolta ha avuto problemi con la stampa, ma ha sempre risolto le situazioni. Infine, va sottolineato l’affetto che Abel Ferreira nutre per i suoi giocatori, il suo staff e i dipendenti del club, il che rappresenta, secondo chi scrive, il motivo principale per cui il portoghese, noto per il suo approccio emozionale e mentale al calcio, svolge un ottimo lavoro in uno dei club più importanti del Brasile.

Complimenti ad Abel Ferreira, Carlos Martinho, João Martins, Tiago Costa e Vitor Castanheira.

Reproduzione: X Conmebol

Scritto da João Felipe Miller.

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